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El sextante marino

Los aspirantes al título de Capitán de Yate de recreo de la escuela de navegantes Yachtpointbcn en prácticas para manejar un sextante marino.

Por Peter Stockfleth

En plena era del GPS, excelente instrumento para navegar y situarse sobre la superficie de nuestro planeta, tanto en tierra firme como en medio del mar, resulta poco menos que peculiar ver a una persona en la orilla del mar observando el horizonte con un extraño aparato: El sextante marino.

Se trata de un instrumento de gran precisión con el que, entre otras funciones pueden obtenerse datos muy exactos del ángulo que forma el horizonte y un astro (por ejemplo el sol) con el observador situado en su vértice y con el objetivo de situarse con exactitud sobre la superficie del océano, en latitud y longitud.

A pesar de la confortable posibilidad de conocer nuestro camino mediante el GPS, el aspirante al título de capitán de yate de recreo está obligado a conocer el manejo de un sextante y el del Almanaque Náutico, así como los cálculos necesarios para poder situarse en el mar con la precisión de una décima de minuto de grado mediante la medición correcta de la altura de astros visibles sobre su horizonte en el momento exacto que marque su cronómetro.

uso sextante

Cómo presenta nuestro amigo, científico y gran navegante Luis Mederos, ¡el alumno que se prepara para obtener un título de Capitán de Yate, con atribución de navegar sin limitación de millas en todos los océanos de la Tierra, no debería llegar a la conclusión arriba citada!

Con esta finalidad, durante el curso de formación en la Escuela de Navegantes Yachtpointbcn de Barcelona, los alumnos que se presentan al examen teórico de Capitán de Yate practican las observaciones y los cálculos precisos con el fin de familiarizarse con esta técnica.

Sextante Marino

En una mañana con condiciones meteorológicas favorables para la observación de los astros, se desplaza el equipo de Yachtpoinbcn a un lugar adecuado como el caso de la imagen: Sol, horizonte, espacio natural cómodo para comenzar a familiarizarse en condiciones no extremas con esta técnica y acompañados por un monitor, comprueban la disponibilidad no sólo del instrumento, sino también del Almanaque Náutico del año en curso, su situación de estima, un reloj digital (HH:MM:SS) calibrado al segundo con la hora oficial, calculadora científica y plantillas adecuadas para apuntar las observaciones de alturas de sol desde la mañana hasta superar el momento de paso del sol por el meridiano superior del lugar. Tras efectuar y anotar el número suficiente de lecturas, se procede a los cálculos para confirmar la posición.

Usar Sextante Marino

En las aulas, posteriormente se analizan y se discuten los resultados obtenidos. Solo así, en caso de que a bordo fallasen los instrumentos de navegación electrónica, conoceremos recursos para llegar a puerto con la seguridad necesaria para nuestro barco y su tripulación.

Para saber más:

*La navegación marítima. Breve documental que repasa las diferentes técnicas usadas a lo largo de la historia para obtener la posición en el mar y hallar la ruta adecuada.

*Como construir tu propio sextante. Un video-tutorial que explica la manera en que puedes llegar a construir un rudimentario sextante con tus propios medios.

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